RBC Heritage 2020

Une petite merveille sur la côte Atlantique au Sud-Est de la Caroline du Sud

2020 RBC Heritage Hilton Head Phare

Webb Simpson emporte le RBC Heritage haut la main et explose le record du parcours

Le jour de la fête des pères et à la tombée de la nuit, l'américain gagne à Hilton head et endosse la fameuse veste en tartan, dans ce 2ème tournoi d'après le déconfinement joué à huis clos.

Cet article a été publié par Golf en Ville le 14/06/2020

Après une interruption de trois heures pour cause d’orage, l’américain, originaire de Raleigh et résident à Charlotte en Caroline du Nord, réussit 5 birdies en 7 trous sur le retour pour faire 7 sous le par et gagner le trophée, un coup devant le mexicain Abraham Ancer. A 22 sous le par, il établit un nouveau record du parcours, détenu depuis 2009 par Brian Gay à -20.

Webb Simpson gagne le RBC Heritage 2020

Simpson avait gagné l’US Open à l’Olympic Club à San Francisco en 2012, également joué le jour de la fête des pères, depuis 1976. Cette année l’US Open a été reporté en septembre pour cause de Covid.

C’est sa 2ème victoire cette année, après le Phoenix Open en février. Cela le hisse au 5ème rang mondial et en tête de la FedEx Cup.

Brooks Koepka a eu plusieurs occasions de se hisser en tête, mais a dû se contenter de la 7e position après avoir tourné en 65. Justin Thomas et Dylan Frittelli ont été les plus gros joueurs de la journée, tirant les derniers tours de 63 et 62, respectivement. Les deux ont terminé à -17, a égalité à 8 joueurs pour la huitième place.

Hilton Head Trou 18

Bryson DeChambeau a attiré l’attention avec son physique volumineux et ses distances impressionnantes, mais il a également montré qu’il n’avait pas perdu son toucher-de-balle, qui le positionne fréquemment dans les 10 meilleurs scores de la journée.

Après avoir montré quelques signes de retour au cours ces 2 semaines, Jordan Spieth s’est évaporé après avoir passé le cut.  McIlroy, Fowler et Morikawa sont également passé à côté du tournoi.

Comme on pouvait s’y attendre, il a été question de Covid dans la du tournoi.  Un premier joueur a été testé positif et le léger avec lequel la communauté de Hilton Head semblait prendre la menace du virus a été relevée par certains joueurs comme Justin Thomas.

The Heritage Classic

Depuis 1969, Harbour Town accueille le Heritage Classic, étape importante du PGA Tour, qui se joue généralement en avril la semaine suivant le Masters.

Depuis 2011, RBC (Royal Bank of Canada) est le sponsor officiel du tournoi depuis 2011, rebaptisé RBC Heritage.  Il s’agit du seul événement annuel du PGA Tour organisé en Caroline du Sud.  Pour mémoire, cet état avait accueilli le PGA Championship à Kiawah Island en 2012, emporté par un certain Rory McIlroy.

Hilton Head Trou 18

Avec des distances plus courtes et des fairways étroits, Harbor Town diffère des autres parcours du PGA Tour.  Les joueurs se retrouvent facilement dans les chênes, pins et palmettos qui bordent les fairways à des endroits stratégiques et doivent jouer leur 2ème coup sans l’ouverture vers le green.  Les mises en jeu doivent être placées du côté idéal du fairway pour pouvoir scorer. L’autre difficulté principale vient des greens en Bermuda grass, petits, rapides et aux pentes difficiles à lire.

Trajectoires difficilies sur les fairways étroits de Hilton Head

A propos de Hilton Head

Le golf fait partie de la culture en Caroline du Sud, comme d’ailleurs dans les états voisins : Floride, Géorgie, Alabama et Caroline du Nord. C’est particulièrement le cas à Harbour Town, et depuis 1962 dans l’île de Hilton Head, situés sur la côte sud de l’état.

Hilton Head au Sud-Est de la Caroline du Sud

Hilton Head compte plus de 24 parcours de championnat, publics et privés, dont Harbour Town, conçus par des architectes de renommée internationale tels que Robert Trent Jones Sr., Pete Dye et Jack Nicklaus. Les golfeurs de tous niveaux peuvent apprécier les différents parcours, en forêt, avec une météo agréable toute l’année et l’accueil hospitalier bien connu des états du Sud.  Pas étonnant que Hilton Head ait été choisi pour héberger le RBC Heritage.

Harbour Town : Chênes, pins, palmettos, obstacles d’eau et alligators

Harbour Town est un par 71 de 7 099 yards (6 491 m) en partant des back-tees, ce qui est relativement court pour un parcours du PGA Tour.

Il est réputé pour ces greens en Bermuda grass, de petite taille avec une superficie moyenne de 340 m2, (l’équivalent d’un rectangle de 15m par 23m), alors que la moyenne du PGA Tour est de 600 m2 (soit un rectangle de 20m par 30m).

Hilton Head Trou 17

De nombreux trous ont une très petite marge entre greens et obstacle d’eau (trous No 4, 8, 14, 17, 18). Les mises en jeu lay-ups (approches en 2 coups) doivent viser la zone stratégique du fairway afin d’avoir l’ouverture vers le green. Dans de nombreux trous, les arbres en surplomb rendant les choses difficiles et bloquent les joueurs, (notamment sur les trous No 1, 2, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 15 et 16.

Le trou 9 est un ‘petit’ par 4 serré de 297 m qui peut être atteint en un ce qui tente les joueurs téméraires.  Les deux trous finaux longent le Calibogue Sound, obstacle d’eau dont la hauteur varie en fonction des marées. Si la ligne rouge est permanente, le coup est jouable sur le sable à marée basse. Le vent du large doit être pris en compte. Le trou 17 est un par 3 qui se joue au sud-ouest et généralement avec un vent de face.

Hilton Head - Phare au bout du trou 18

Le 18 est le trou de signature et se dirige vers le nord avec le Calibogue Sound sur le flan gauche et un hors limites à droite. Le phare de Harbour Town aux rayures rouges et blanches est une toile de fond bien connues qui sert souvent de ligne de mire pour l’approche du green.

Harbour Town a été classé 2ème des « Top 10 PGA Tour Courses » par les pros du tour sans une enquête de Golf, après Augusta.  Il avait été classé 13ème des USA (en 2010) par Golf Digest et 12ème des USA (en 2012) par Golf Magazine.

Derniers vainqueurs du RBC Heritage:

2020: Webb Simpson (US)

2019 : Pan Cheng-tsung (Taiwan)

2018 : Satoshi Kodaira (Japon)

2017 : Wesley Bryan (US)

2016 : Branden Grace (Afrique du Sud)

2015 : Jim Furyk (US)

2014 : Matt Kuchar (US)

2013 : Graeme McDowell (Irlande du Nord)

2012 : Carl Pettersson (Suède)

Harbour Town at Hilton Head Island sur simulateur


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Mis à jour le 14-03-20

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